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Nuevo aerogenerador de eje vertical


Panémona del INTI, "el eje vertical era y es una salida tecnológica más fácil".

El aerogenerador de eje vertical de 2 kilovatios que el INTI está desarrollando desde 2007 tendrá el próximo mes de julio su prueba de fuego cerca de Mar del Plata. Detalles de por qué se eligió esta variante de molino y cómo se piensa transferirla para uso comunitario.

¿Por qué el INTI pensó en desarrollar un aerogenerador de eje vertical como el Proyecto Eólico Geov?
- El Proyecto Eólico Geov surgió a mediados de 2007 porque había una vacante tecnológica dentro del INTI en el tema de aerogeneradores y simultáneamente se estaba generando una demanda de esta tecnología desde la coyuntura internacional, por la crisis del petróleo y la necesidad de asistir a zonas de debilidades energéticas, bajo el concepto moderno de generación distribuida.

¿Y por qué uno de eje vertical?
- Para encolumnar toda la experticia técnica del INTI en un proyecto eólico, elegimos un molino de eje vertical de 2 Kw porque es una tecnología que no es tan difundida –aunque actualmente también hay algunos desarrollos privados- como la de los generadores de eje horizontal y además tiene sus ventajas en determinadas situaciones: una de las principales es que generan energía independientemente de la dirección del viento, y en lugares donde el viento es cambiante esto es importante. Por el contrario, un aerogenerador de eje horizontal tendría que girar para enfrentarse al viento. Además, los de eje vertical son más robustos y la otra ventaja es que toda la parte eléctrica está abajo, cerca del piso, con lo cual no se requiere una infraestructura importante para el mantenimiento. Entre las desventajas está que tiene una menor actuación aerodinámica porque justamente está más cerca del piso.
Para calificar la actuación de un molino hay que ponderar muchas variables, incluyendo el costo del mantenimiento y las condiciones del viento: si uno lo va a utilizar para generar corriente de alta calidad para uso domiciliario es una cosa, y si lo usa para bombeo de agua es otra. Como en todo, decir que es mejor uno que otro depende del análisis global del lugar. Lo que sí, tanto la de eje vertical como la de eje horizontal son tecnologías que están en vigencia, aunque la primera se probó en la Argentina en 1980, en forma conjunta con Alemania, en un test del que yo participé. Esta línea fue abandonada, entre otras razones porque la tecnología de eje horizontal esta más vinculada con la industria aeronáutica -las palas son similares a las de los helicópteros y las hélices de aviones- pero era y es una salida tecnológica más fácil. Por eso, pasados ya 30 años de esa prueba, ahora resurge en proyectos de pequeña y mediana escala, y hay también proyectos de más envergadura, del orden del megavatio.


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